¿Dónde vive la serpiente nauyaca? Barba amarilla o terciopelo

La nauyaca o barba amarilla es una de las serpientes más letales que puedan existir, vive en México, América Central y parte de América del Sur.

Los países donde se pueden encontrar incluyen:

  • Honduras (Barba amarilla, en la mosquitia se conoce como lal pauni).
  • Belice (Mandibula Amarilla).
  • Costa Rica (Terciopelo).
  • Guatemala (Barba amarilla).
  • Nicaragua (Barba amarilla o terciopelo).
  • Panamá (equis).
  • Venezuela (Cuaima).
  • Ecuador (Equis).
  • Colombia (Taya X, talla X o mapaná).
  • Isla de Trinidad (Fer de Lance).
  • México (Nauyaca).

Otro de los nombres que recibe es cuatro narices. El nombre científico de tan mortífera serpiente es Bothrops asper.
Veneno de la serpiente Nauyaca o terciopelo
Imagen cortesía de: Brian Gratwicke

Su letalidad provienen de la gran capacidad que tienen para inocular veneno a sus victimas.

Son muy temidas en toda Centro América, porque además de comunes, estas serpientes venenosas son muy difíciles de ver.

Independientemente de si están de buena o mala gana, siempre están dispuestas para el ataque.

Reino Animalia
Filo Chordata
Clase Sauropsida
Orden Squamata
Familia Viperidae
Subfamilia Crotalinae
Género Bothrops
Especie Bothrops Asper

Descripción de la serpiente nauyaca

Víbora de cuerpo medianamente delgado y de gran longitud. Las hembras pueden crecer hasta un máximo de 2,50 metros.

La barba amarilla generalmente mide de 4 a 6 pies (1.2 a 1.8 m) de longitud y puede pesar hasta 13 libras (6 kg).

Los rasgos dimórficos sexuales de la serpiente barba amarilla son los más acusados en todas las serpientes.

Las hembras son mucho más grandes que los machos y tienen cuerpos más gruesos y pesados ​​que a veces alcanzan hasta 10 veces el tamaño de los machos.

Ambos sexos tienen el mismo tamaño al nacer, pero aproximadamente entre los 7 a 12 meses, el ritmo de crecimiento de las hembras es mucho mayor que el de los machos.

La cabeza es ancha, de forma triangular aplanada y visiblemente más ancha que el cuello.

Los ojos son grandes y tienen una pupila vertical. Las escamas a lo largo de la cabeza y la espalda están aquilladas.

Sus párpados (canto) son muy distintos. En regiones más secas, las barba amarilla tienen más escamas para evitar la pérdida de agua.

Una especie de «fosa profunda» para detectar el calor y atacar con precisión a sus presas de sangre caliente, se ubica entre cada orificio nasal y los ojos.

La cabeza es de color más oscuro en la parte superior y de color amarillo crema claro en la parte inferior.

El color y patrón varía, en la base dorsal es normalmente de tono de marrón a gris oscuro; el lado ventral por lo general va de crema moteada a gris pálido.

Las rayas de color claro contornean las formas del diamante oscuro en el cuerpo y los lados superiores.

Comportamiento de la serpiente barba amarilla

las nauyacas o terciopelo se agitan fácilmente y pueden moverse muy rápidamente.
Habitat de la nauyaca o barba amarilla
Imagen cortesía de: Brian Gratwicke

De hábitos nocturnos y por lo general solitarios; estas serpientes tienen un excelente camuflaje, se esconden en la hojarasca o entre raíces de árboles durante el día.

Les gusta a tomar el sol y descansar por el día a menos que se vean amenazadas. Durante el tiempo fresco y/o seco, tienen poca actividad.

Las barba amarillas son la principal causa de mordeduras de serpiente dentro de su área de distribución.

Reproducción de la víbora nauyaca o terciopelo

Estas serpientes son consideradas las más prolíficas en toda América.

La barba amarilla alcanza la madurez sexual entre los 110 y 120 cm para las hembras, mientras que los machos promedian 100 cm.

La terciopelo es vivípara, es decir, las hembras no ponen huevos, o sea que dan a luz a crías vivas.

La temporada de reproducción de la nauyaca o barba amarilla tiene lugar generalmente durante la temporada de lluvias cuando también hay alimentos disponibles.

Dado que la terciopelo se encuentra en un rango geográfico muy grande, los hábitos de reproducción de las especies y el tiempo varían mucho.

A veces las hembras almacenan esperma que les permite retrasar la fertilización.

Por ejemplo, en la región del Pacífico, se aparean de septiembre a noviembre, y las hembras dan a luz entre abril y junio.

Mientras que las poblaciones atlánticas encontradas en Costa Rica tienen la temporada de apareamiento en marzo y los nacimientos entre septiembre y noviembre.

El tamaño de la hembra determina la cantidad de crías producidas. Las hembras dan a luz entre 5 y 86 crías después de un período de gestación de 6 a 8 meses.

Habitat de la nauyaca o barba amarilla

Principalmente selva tropical y bosque de hoja perenne tropical, pero también se encuentra en las regiones más secas de bosque caducifolio tropical, bosque espinoso y sabana de pino en las proximidades de ríos, arroyos o lagos.

A menudo también se puede encontrar en áreas agrícolas y plantaciones.

Dieta de la nauyaca o terciopelo

Su tamaño y fuerza, combinados con su veneno extremadamente tóxico, las convierten en depredadores sumamente efectivos. Debido a la gran distribución de la nauyaca, sus hábitos de alimentación incluyen una amplia gama de presas.

Las serpientes juveniles se alimentan principalmente de pequeños vertebrados como pequeños lagartos o insectos grandes, como el ciempiés.

Las barba amarillas adultas se alimentan de:

  • Mamíferos.
  • Anfibios.
  • Reptiles.
  • E incluso otras serpientes.

En ocasiones no dudan en comer:

  • Lagartos.
  • Ranas.
  • Pájaros.
  • Ciempiés.

En Ecuador, la barba amarilla o terciopelo se alimenta principalmente de roedores, mientras que en la isla de Trinidad se alimentan de casi todo, desde roedores, pequeños mamíferos, lagartos, ranas, pájaros e incluso cangrejos.

Las terciopelo adultas, en Costa Rica, se conoce que se alimentan de ratas, zarigüeyas y otros roedores, así como de conejos, ranas y gecos.

Veneno de la serpiente terciopelo

El veneno de la barba amarilla es letal y de acción rápida y puede causar daños masivo en los tejidos.

Su veneno consiste principalmente en hemotoxina, una proteína tóxica que afecta el sistema circulatorio y nervioso; capaz de destruir los glóbulos rojos.

La pérdida permanente o temporal de la memoria a corto plazo es frecuente.

Las víctimas pueden experimentar dolor extremo y heridas supurantes, náuseas, pérdida o alteración de la de la conciencia, parálisis, hemorragia gastrointestinal, hematuria, hipotensión, vómitos, y sensibilidad del bazo.

En el área de la picadura se pueden notar moretones que se van diseminando. La hinchazón puede ser tan grave que en ocasiones se debe cortar la piel para liberar la presión.

Se producen ampollas, entumecimiento, fiebre, dolor de cabeza, sangrado de la boca y las encías, hemorragia interna y necrosis de las extremidades.

La víctima puede sobrevivir si se la trata rápidamente. Pero, la nauyaca es responsable de un gran número de muertes.

Una vez que comienza el tratamiento, generalmente se requieren estadías prolongadas en el hospital. La pérdida de peso después de una picadura también es común.

Se debe seguir el tratamiento normal de la mordedura de serpiente terciopelo, pero se requiere atención médica de urgencia.

En algunos casos puede provocar la amputación del miembro picado.

Conservación / Amenazas de la barba amarilla

La especie está en declive en Ecuador debido a la deforestación, urbanización, agricultura y contaminación.

Pero son una especie muy adaptable y aún se encuentran en zonas abiertas y suburbanas, aunque todavía no se han evaluado, se considera una especie de «Preocupación Menor» en la Lista Roja de la UICN .

En otras partes del área de distribución, como Honduras, el impacto humano ha sido por lo general positivo porque la barba amarilla es capaz de prosperar en ambientes agrícolas como los campos de banano, cacao y café.

Solo cuando los cambios en su entorno son muy drásticos, incluida la disminución de presas, hay un impacto negativo en el número de población.

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