¿Dónde vive el licaón (Lycaon pictus)? O Perro salvaje africano

El licaón pictus o perro salvaje africano vive en praderas, sabanas y bosques abiertos del este y sur de África.

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Se encuentran principalmente en las llanuras africanas; rehuyendo áreas selváticas. También se puede encontrar en ciertas partes de Namibia, Botswana, Mozambique, Swazilandia y en el Transvaal de Sudáfrica.
Características físicas del licaón pictus
La sabana es un prado abierto salpicado de árboles. La hierba puede llegar a medir de 3 a 6 pies de altura. La temperatura promedio es de 64 ° F.

El perro salvaje africano o licaón (Lycaon pictus) es un mamífero y pertenece a un género distinto del perro doméstico (Canis lupus familiaris).

Reino Animalia
Filo Chordata
Subfilo Vertebrata
Clase Mammalia
Orden Carnivora
Suborden Caniformia
Familia Canidae
Género Lycaon
Especie L. pictus

Hay cinco subespecies reconocidas de Lycaon pictus:

  • Pictus (África meridional).
  • Lupinus (África oriental).
  • Manguensis (África occidental y central).
  • Saharicus (Sahara).
  • Somalicus (Cuerno de África).

Con base en el análisis geográfico detallado a continuación, las tres últimas subespecies se pueden considerar claramente en peligro crítico debido a las poblaciones extremadamente bajas en sus subregiones y las amenazas graves en curso en esas áreas.

Características físicas del licaón pictus

El nombre científico de los perros de caza africanos, Lycaon pictus, refleja la variedad del pelaje.
El nombre científico de los perros de caza africanos, Lycaon pictus
Su pelaje está coloreado con áreas rojas, marrones, negras, amarillas y blancas.

Licaón pictus literalmente significa «lobo pintado o adornado.

Cada animal tiene un patrón de colores diferente, al igual que las franjas de las cebras.

El pelaje es corto, con escaso o sin pelaje en las partes inferiores, y la piel negruzca a veces es visible donde escasea el pelaje.

Por lo general tiene la piel oscura en la cabeza y una punta blanca en el extremo de la cola tupida.

Las orejas son muy grandes y redondeadas que ayudan a eliminar el calor del cuerpo. Su cuerpo es delgado, con piernas largas y musculosas con cuatro dedos en cada pata.

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El perro salvaje africano está perfectamente diseñado para la persecución. Al igual que los galgos, tienen un cuerpo liviano y patas largas.

Los huesos de sus patas delanteras inferiores se fusionan para evitar que se puedan torcer cuando corre.

Su hocico corto y ancho tiene poderosos músculos que le permiten agarrar y aferrarse a su presa. Su pelaje multicolor lo ayuda a mezclarse con el entorno.

La longitud del cuerpo del Licaón pictus varía entre 75 y 110 centímetros, la cola entre 30 y 40 centímetros de largo, y la gama en peso a partir del 18 a 36 kilogramos.

Los machos y las hembras tienden a ser aproximadamente del mismo tamaño.

Comportamiento del licaón pictus o perro salvaje africano

Los perros de caza africanos son animales gregarios que forman manadas de hasta 40 miembros.

Antes de la disminución de la población, se podían ver manadas de licaones de hasta 100 ejemplares. Un tamaño de la manada promedio, actualmente, es de 7 a 15 miembros.

La manada tiene un macho y una hembra alfa, que son el par dominante. La jerarquía dominante es diferente para machos y hembras.

Por lo general, la manada tiene más machos que hembras.

Las hembras tienen una tasa de emigración mucho más alta de su grupo natal que los machos. Las hembras usualmente dejan la manada a 2 1/2 años o más para unirse a manadas que no tienen hembras adultas.
El licaón pictus es un animal gregario y formando manadas de hasta 40 ejemplares de perros salvajes africanos
Aproximadamente la mitad de los machos jóvenes se quedan en la manada paterna, el resto se junta para formar una nueva manada. Dentro de la manada estos animales tienen inquietudes y estructuras sociales únicas.

Cooperan en el cuidado de los jóvenes, así como de los miembros del grupo heridos o enfermos.

Cuando los perros regresan de una matanza alimentan por regurgitación a los jóvenes, heridos y enfermos, así como a cualquier adulto que no fue capaz de ir a la caza.

Otra característica única de los perros de caza africanos es la falta general de agresión entre los miembros de la manada.

La excepción es la lucha ocasional entre una hembra dominante y una hembra subordinada sobre los derechas de crianza.

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Los licaones cazan en grupo

Estos animales son cazadores cooperativos, cazan en jaurías dirigidas por el macho alfa. Los perros de caza africanos son principalmente diurnos, cazan por la mañana y temprano por la tarde.

Cazarán por la noche cuando hay luna brillante.

Lycaon pictus utiliza la vista, no el olor para encontrar la presa. Una vez que localizan a la presa empiezan a perseguirla.

La persecución puede durar varios kilómetros y alcanzar velocidades de hasta 55 km/hora.

Los perros persiguen a la presa hasta que se cansa, a veces la destripan mientras todavía está en marcha. Una vez que la presa cae agotada, la hacen pedazos.

Los perros de caza africanos toleran a los carroñeros en sus asesinatos, excepto a las hienas manchadas. Se enfrentan a las hienas, hasta herirlas o matarlas.

Los perros de caza africanos no son animales territoriales.

Esto se refleja en la carencia de la marca territorial de la orina, que se observa en la mayoría de las especies cánidas.

La marca ocasional de la orina se observa en el macho y la hembra alfa, pero sin propósitos territoriales.

Reproducción del licaón pictus

Solo se reproduce el par dominante de la manada de perros salvajes africanos. Estos dos forman pareja de por vida y evitan que otras hembras se reproduzcan.

El perro salvaje africano se reproduce entre diciembre y marzo. El embarazo dura 10 semanas.

Nacen de dos a veinte cachorros, pero el tamaño de la camada suele ser de unos 10 cachorros. Son probablemente del tamaño de un cachorro regular.
lycaon o Licaón pictus utiliza la vista, no el olor para encontrar la presa.
La madre da a luz en una madriguera cubierta de hierba, y los cachorros permanecerán allí por 3 a 4 semanas.

Todo el grupo se preocupa por los cachorros una vez que están fuera de la madriguera.

Los adultos se turnan para cazar, por lo que los cachorros nunca se quedan solos. Son destetados a los 5 meses. Una hembra de perro salvaje dará a luz cada 12 a 14 meses.

Los cachorros alcanzan la madurez después de 12 a 18 meses, pero no se reproducen hasta que son mucho más viejos. Su esperanza de vida es de aproximadamente 10 años.

Dieta del licaón pictus o perro salvaje africano

El perro salvaje africano es carnívoro y se alimenta de antílopes de tamaño mediano, gacela y otros animales de pastoreo.

También puede matar presas más grandes, como ñus. Los perros salvajes siguen las manadas de animales hasta que uno de los animales se separa.

Perseguirán al animal hasta el agotamiento. Comienzan a alimentarse inmediatamente sin una mordedura mortal. Los perros salvajes africanos siempre comen nuevas muertes y nunca buscan comida.

Al igual que los perros domésticos, no comen plantas o insectos, excepto un poco de hierba.

El perro salvaje africano no compite con las hienas y los chacales por comida porque no son carroñeros.

Cazan gacelas medianas y antílopes y no compiten con los leones por presas más grandes. Sus únicos depredadores son los humanos.

Estado conservación del perro salvaje africano

El licaón pictus está en la lista de especies en peligro de extinción de la UICN y se están realizando estudios sobre su conservación.

Se han iniciado proyectos para reintroducirlos en áreas de Mkomazi, Tanzania y en el Parque Nacional de Etosha en Namibia.

La razón principal de su declive es que esta especie es cazada por el hombre.

La gente no ha tenido mucha simpatía por el perro salvaje africano debido a sus métodos de caza, y los perros son percibidos como asesinos viciosos del juego y el ganado.

Otra razón son las enfermedades. El perro salvaje africano es vulnerable a las enfermedades del perro doméstico como el moquillo canino, la rabia y el ántrax.

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